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Stelle cadenti anche d’inverno: questa notte pioggia meteorica

Licia

di Mamma Licia

04 Gennaio 2011

Pioggia di stelle anche d’inverno

Chi l’ha detto che per esprimere un desiderio bisogna aspettare la notte di San Lorenzo?

Quelle che noi chiamiamo “stelle cadenti” sono in realtà meteore, e più esattamente particelle di origine cometaria che cadono sulla Terra quando il nostro pianeta, nel corso della propria rotazione attorno al Sole, interseca le orbite di queste meteore. Non sono quindi vere e proprie stelle che precipitano, ma polveri grandi quanto granelli di sabbia che si disintegrano nell’atmosfera terrestre producendo un bagliore ed una scia visibile per una frazione di secondo (lo stesso tempo che abbiamo noi per esprimere il nostro desiderio!).

Il fenomeno delle “stelle cadenti” è particolarmente spettacolare nella notte di San Lorenzo, quando la Terra attraversa lo sciame delle Perseidi, ma anche stanotte (e nelle notti successive) – sperando in un cielo stellato – si potrà assistere ad una pioggia meteorica: la nostra Terra, infatti, sta attraversando lo sciame delle Quadrantidi, regalandoci ancora una volta quel meraviglioso spettacolo delle “stelle cadenti”.

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